小米与华为的铰链专利之争背后,是折叠屏手机到了“爆发”前夜

2023年的“双十二”,霸占各个社交平台榜单的不再是往年各大电商平台的低价策略,而是小米和华为的隔空对战,主角不再是直板机,而是折叠屏手机中的核心技术铰链。今年华为花粉年会上,华为常务董事长、终端BG CEO、智能汽车解决方案BU董事长余承东称小米自研的“龙骨转轴”技术是抄袭了华为的“双旋水滴铰链”技术。不同于以往高管们在个人微博账号上的互呛,这次小米官方直接发文回击余承东,并摆出了各项与专利相关的证明。但直至今日,华为方面也未对此作出回应。

铰链专利技术的竞争从业内走向大众舆论场的另一面,则是折叠屏正在从小众极客的玩具走进大众视野。前不久,一条关于苹果折叠屏的词条登上了微博热搜,尽管信源并非权威媒体,而是网络自媒体援引了一张外网社交媒体的截图,却依旧热度不减。当“苹果”这个全球消费电子领域流量最大的品牌,遇上折叠屏,天然就具备了话题性。

如今,入局折叠屏则成为各大手机厂商们的共识。据蓝鲸财经记者不完全统计,2023年各大主流手机厂商共发布折叠屏20余款,包括横向折叠屏和纵向折叠屏两种形式。在机身重量普遍下降的同时,价格也持续下探,其中荣耀V Purse首次将横向折叠屏手机的价格拉低至5999元。变化的背后,是铰链技术的门槛在不断降低和供应链的逐步完善。

小米和华为的铰链之争,正是折叠屏的灵魂之争

在国产手机厂商的营销策略里,口水战和拉踩友商已经司空见惯,高管隔空互呛也常有发生,但这主要还是集中在直板机,像华为和小米此番在折叠屏的铰链技术上的对战还并不多见。此前,余承东曾表示,“友商不太尊重我们的知识产权,抄袭华为,把华为自主研发的双旋水滴铰链直接变成所谓的龙骨铰链,而龙骨是不存在的。”

小米针对余承东的言论进行了发文回击。按照小米的说法,小米自研的“龙骨转轴”和华为的“双旋水滴铰链”在设计思路和机械结构上完全不同。“龙骨转轴”的机械结构为“3级杆组、5构件、7低副”设计,而“双旋水滴铰链”则是“2级杆组、3构件、4低副”。简单地理解就是,杆组和构件的设计方式会决定折痕的深浅、折叠的次数以及机身重量,是折叠屏的“灵魂”,是决定折叠屏性能的核心要素。

不可否认的是,当下折叠屏之所以可以快速发展就是因为水滴型铰链的出现。一般来说,铰链技术主要有三种形态:U型、球棒型和水滴型,U型虽然结构简单但折痕却比较明显,球棒型是U型的优化,但无法让整机“瘦身”,水滴型则可以兼顾重量和折痕样态,但同时设计难度大、成本也相对较高。据公开资料显示,最开始发明水滴型铰链技术的是三星,早在2016年,三星就申请了水滴铰链技术的专利,但一直并未在自家产品上使用。据《中国电子报》采访TrendForce集邦咨询分析师周诗博的观点称,普通铰链的成本则约为‘水滴’型铰链的1/4~1/5。三星为了保证在折叠屏手机普及过程中可以不断抢占低阶市场,并确保有足够利润,‘U’型铰链是很好的选择。

按照华为官方的说法,2021年华为推出的Mate X2是行业内克服技术难度首次真正实现的无缝设计,也是业界独有的双旋水滴铰链,可以保证最小化的弯折痕迹。据蓝鲸财经记者不完全统计,当下手机厂商们的折叠屏手机都是在水滴型结构的基础上再进行衍生设计,具体的机械结构以及组合方式却各有不同。具体来看,三星Galaxy Z Fold5、三星W24 Flip、三星Galaxy Z Flip5采用超闭合精工铰链;OPPO Find N3和OPPO Find N3 Flip采用精工拟椎铰链;荣耀Magic V2和Magic Vs2采用鲁班钛金铰链;vivo X Fold2和vivo X Flip则是选用高强度碳纤维铰链。

水滴型结构叠加不同的机械结构设计方式的铰链也使得其机身重量及折叠厚度均有所下降,逐渐接近直板机水平。

例如,荣耀之所以可以将重量和厚度大幅减少,就得益于鲁班铰链中的榫卯结构,将92个零件精简至4个,传统的齿轮和弹簧换为滑动组件,同时实现了铰链多角度悬停。据各手机厂商公开资料显示,荣耀V Purse机身重量为214g、荣耀Magic Vs2机身重量为227g、荣耀Magic V2机身重量为231g;OPPOFind N3的重量为239g。这已经与普通的直板智能手机相当。

厚度方面除了少数机型,大部分折叠屏手机还是要比直板手机更厚的。荣耀Magic V2 9.9mm、Magic Vs2 10.7mm;华为Mate X3和华为Mate X5均为11.08mm;OPPO Find N3为11.7mm;vivo X Fold12.9mm;三星Z Fold513.4mm。

从战略价值走向使用价值,下探的价格是关键

回溯折叠屏手机在2023年的发展脉络,已经很明确走在了“亲民”的道路上。从手机厂商的角度出发,最初入局折叠屏或许有一些“不得已”的情况,在技术发展尚未成熟的阶段推出折叠屏手机,是战略选择,既不想掉队,又想展示自己高端化的实力,但结果却差强人意。

2019年1月,小米总裁林斌在微博宣布“小米双折叠手机来啦!”并宣布该工程样机应该是全球第一台双折叠手机,然而却无法避免折痕明显、耗电快等问题,市场反应平平无奇。最先引领折叠屏风潮的三星在初期也遇到了类似的难题,2019年,三星推出折叠手机Galaxy Fold,采用了滑轨加双转轴的模式导致其屏幕无法闭合,此外,设计问题使得其屏幕在使用期间会出现破裂的情况,无奈之下三星决定将产品延迟上市。

伴随着铰链和屏幕这两个关键技术的快速发展,重要的变化体现在两个方面,一是功能逐渐向旗舰机靠拢;二是价格逐渐下探。

在今年旗舰荣耀Magic V2发布会后,荣耀CEO赵明在接受媒体采访时表示,“这一次,荣耀的目标不是跟折叠屏手机竞争,而是直板的旗舰手机,是iPhone14以及未来的iPhone15。”按照赵明的表述,荣耀将两年半时间所做的技术积累全部应用到了折叠屏手机上,比如全新的青海湖电池技术、全新的铰链技术以及在材料和工艺上的突破。

另外一边的OPPO和小米聚焦于影像上的突破。OPPOFind N3喊出的口号是“影像新世代,也是折叠下一代。”OPPO高级副总裁兼首席产品官刘作虎称,OPPO Find N3搭载的是6400万像素的潜望长焦,全新的镜头设计使其在成像表现上也达到了影像旗舰级;小米MIXFold 3搭载了四摄五焦段的影像配置,配备了潜望式长焦。覆盖15mm—115mm焦段,主摄基于ISZ功能实现两倍焦距拓展,最高支持50倍数码变焦。

若从消费者的角度出发,价格还是首要关心的要素。在横向折叠屏中OPPO Find N3起售价9999元,小米MIX Fold 3起售价8999元,华为Mate X5起售价12999元,荣耀Magic Vs2,起售价6999元,荣耀V purse的价格为5999元;在纵向折叠屏中,其价格区间已进入5000-6000元的区间。据和讯网引用艾瑞咨询的数据显示,2021、2022、2023年前三季度中国市场折叠屏手机发布产品平均售价分别为12598、9238、8846元,价格下探幅度非常明显。

手机产业高度依赖产业链上下游之间协作,价格的下探意味着供应链的日趋完善。据国际商报采访杉金光电有限公司开发科长熊羽的观点,2023年,折叠屏行业价格的下滑是由于国产化材料的大面积引入。

目前能够生产可折叠柔性OLED面板的厂商有三星显示、京东方、TCL华星光电、维信诺、深天马和柔宇科技。据界面新闻报道,京东方A在接受机构调研时表示,经过公司在柔性AMOLED领域多年布局,已经构建起产能规模和技术优势,2023年前三季度,公司柔性AMOLED出货量突破8,000万片,四季度受终端品牌需求持续高涨影响,柔性AMOLED需求预期保持增长,公司全年1.2亿片出货量目标正稳步达成。CINNO Research的数据显示,在2023年上半年全球智能手机柔性OLED面板市场的出货量份额中,三星显示占46%,京东方占23%,LG显示(LGD)占10%,居前三位,三星显示、LG显示的份额在收缩,京东方的份额在增加。此外,据搜狐科技,维信诺方面表示截至2023年,广州国显(维信诺)共有15条量产线,预计年底21条量产线将实现全部投产,柔性屏生产能力可达到5500万片/年。

技术的突破和商业化落地并不同步,折叠屏现在还不能赚钱

如前文所述,2023年的折叠屏不管是在外观还是在摄像等性能上,均有了一些进步和突破,价格也有了一定程度下降,但还没有达到“亲民”的程度。

高昂售价的背后,则是居高不下的研发成本。据国际商报报道,时任魅族副总裁李楠曾表示,一个普通5G手机零件成本约3000元,升级为折叠屏后,屏幕额外需要约1400元,再加上电池等其他部件,一款折叠屏手机的零件成本预计5000元。此外,屏幕开模、结构件模具、铰链设计以及软件研发成本,均摊至每台手机约15000元,一款折叠屏的利润微乎其微。

据公开资料显示,OPPO Find N铰链单个成本达到800元;vivo X Fold铰链成本一度超过1200元,基本与手机屏的成本相同。若从整个行业来看,水滴型铰链成本则是U型铰链的四倍。

在OPPO Find N3会后的媒体采访上,OPPO高级副总裁、首席产品官刘作虎坦言,“今天的折叠屏还没有完全变成一个大众产品,但也在慢慢被越来越多的用户所接受。”OPPO的定位是做最高端的折叠屏,也正是基于这个原因,产品的设计、用料的成本超乎普通受众的想象,至于9999元的起售价,刘作虎则认为,还是定低了。

事实上,技术的突破和商业化落地速度并不同步,折叠屏也是如此。当谈及哪一款折叠屏产品能在商业上实现盈亏平衡时,刘作虎却并没有直接地给出回答,而是表示通过不断地迭代,产品会一代比一代好,经营效果也会一代比一代更好,但具体的销量数据还并不方便透露。

赵明也曾在荣耀Magic V2之后的媒体沟通会上表示,“这款手机的开发过程是先有技术的原型机,然后做商用机的开发,进入产品开发流程。在这个开发过程中,产品开发不能失败,因为进入产品开发流程,一款折叠屏要10亿元的投入,但作为技术验证的原型机开发,可以天马行空不设限。”

回到折叠屏行业整体数据来看,据IDC数据,2022年折叠屏手机的出货量虽然同比增长了118%,但从智能手机大盘市场份额来看,也仅仅只有1.2%,依旧还是小众产品。

不仅如此,一旦折叠屏手机出现问题,其维修成本也会令很多人望而却步。以小米MIX Fold3为例,折叠屏的特殊形态导致其内屏和主板的维修成本较高,据小米官网数据,保外物料费就高达3650元,外加40元人工费;主板的维修费用加上人工后也达到2470元。除小米之外vivo X Fold2的内屏维修价格也达到5080元;OPPO Find N2的内屏价格也要3900元。

不管是研发成本还是维修成本,折叠屏现在虽然还没有完成从“电子茅台”转到可以“飞入寻常百姓家”产品的蜕变。赵明认为,任何事情都是从量变到质变的过程,我们希望有朝一日苹果也做折叠屏,那苹果就从领先者变成跟随者,从整个行业来说,是大家乐于看到的,荣耀的目标是把折叠屏赛道做得更大,变成主力赛道。

据IDC报告,2024年中国折叠屏手机市场出货量将接近1000台,同比增长53.2%;2027年复合增长率将达到37.5%。随着铰链、屏幕等主要零件成本的下降,折叠屏手机的销售价格将有望继续下探,其中横折产品有望下降到人民币4000-5000元的价格区间;而更多竖折产品将会进入到3000-4000元价格段。

对于折叠屏,有人觉得已经迎来了属于自身的“iPhone时刻”,有人觉得是商家营销的筹码,任何一个新产品都无法在短期内完全收获用户的认可,但可以确定的是,技术在进步,成本在下降,折叠屏总有普及到更多消费者的一天。

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